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倾国倾城的起源

    几年前,在张艺谋的电影《十面埋伏》里,有这么一段情节:教坊中,刘德华扮演的刘捕头,正在欣赏章子怡扮演的盲小妹的舞蹈;只见小女子一边上下翻腾,长袖飞舞,一边随节吟唱:“北方有佳人,绝世而独立。一顾倾人城,再顾倾人国。”……。姑且不论你对这部电影的评价如何,但对这一情节,想必不少人仍然记忆犹新。你可知道,这段唱词还是颇有来历的。 
    话说西汉第五位皇帝汉武帝刘彻,那日闲来无事。便令中山(今河北定州)歌手李延年,唱支小曲解闷。这李延年别的不行,窥测上意,溜须拍马却十分在行,立马猜到皇上这会在想什么。于是,放胆唱道:“北方有佳人,绝世而独立。一顾倾人城,再顾倾人国。宁不知,倾城与倾国,佳人难再得。”李延年优美的歌声和燎人的歌词,一下把汉武帝的爱美人的心思勾了出来。管他什么“倾城与倾国”,“明知山有虎,偏向虎山行。”“速将那个能倾城倾国的美女给我找来。”有人告诉皇上,那位北方佳人就是歌者李延年的妹妹。皇上可不管是谁的妹妹。小女子一时三刻被速召入宫,果然美貌如仙,而且歌舞了得。当下龙颜大悦:“赏!”于是,举贤不避亲的好干部李延年,立时被封为:协律都尉。

    这可不是瞎编的,都在班固的《汉书》中录着呢!

    倾城与倾国的故事,多是用来讲女人是祸水的道理。其实,最初的“倾城与倾国”讲的是正反两个方面的典型。诗曰:“哲夫成城,哲妇倾国”。说的是一个聪明的男人,能成就一个城市;一个有心计的女人,可以倾覆一个国家。

    最早被倾的“城”与“国”还不是一个完整的国家概念。譬如,因迷恋妹喜而倾国的夏桀王;因宠信妲已而倾国的商纣王;当时被这些昏王所倾的“国”都还没有那么完整。因为,甲骨文卜辞中“国”,多是指国族,即部落,族群,也有一点方国的意思。在商朝,人名、地名、族名与国名,往往是不做区分的。

    真正对国家之“国”的认识,应该是从西周立国后开始的。西周以后,不仅“国”的概念清楚了,“国界”的意思也开始显露出来。比如,“国”的四周是“田”;“田”外之地为“郊”;而“郊”外之地则称“野”。 

    “国”是一个地域词,更是个政治词。它表达了复杂的权力和利益。在古代,“城”与“国”是紧密相连的。从秦筑的长城,一直到明代筑的长城,这个“城防”一直是与“国防”紧密联系在一起的。所以,从这个意义上讲,“倾城”也就是“倾国”。

     历代的文人,都将贪色倾国的事,纳入到文学的主题中来。譬如:周幽王贪恋褒姒,烽火戏诸侯,落得身亡国倾;吴王夫差贪恋越女西施,放虎归山,落得自刎国倾;唐玄宗贪恋杨贵妃,引发“安史之乱”,弄得逃亡四川,几至倾国;如此等等。总之,“汉皇重色思倾国”,明言“软国防”就是要防范那些“回眸一笑百媚生”的女人。岂不知,若无荒淫无道的君王,何来倾城倾国的红颜祸水? 

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