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“方便”和“解手”词语的由来

    古代“厕所”叫做“解手场”。“解手”一词是怎么来的呢?

    “解手”一词,在古时是指朋友相逢高兴的“携手”,等于现代的握手。离别时称“解手”。宋秦观诗有:“不堪春解手,更为客停舟。”这是说春天朋友相逢,高兴得不能忍受离开,而竟为朋友停舟不归,十足表现友情的真挚。可是到了明代,这个充满友情的词,就变成了另一种含义了。
    明代初年,洪武、永乐年间,发现许多省份,有地广人稀、地狭人稠的现象,因此太祖、成祖多次下令,将人稠之地人民,移往人稀之地。但人有安土重迁之习性,古人尤甚,谁也不愿离开土生土长的家乡,移往陌生之地,另行开疆创业。那时的山西洪洞、临汾、蒲绛等地人民,要移往河南、山东、河北、陕西等地。每次迁移,均以万户计,携家带眷,狼狈不堪,所以在未集结上路之前,每每有人逃亡。而且人民又未犯法,只是不想离乡背井。
 
    但押解之官吏,为了防范人民逃走,有如防贼防盗,把他们绳捆索绑,挽结串联,使其鱼贯而行,一点儿也不把移民当成人看。旅途漫漫,动辄数月,移民大小便时,就得请求官吏,把捆绑手臂的绳索解开,便后,再重新捆绑。时间为了表达清楚意思,话很长,比如一个人要大便或小便,首先得报告,说:“报告大人,请让大家停住,把我的手解开,我要小便。”人数多,路上解绳子的次数也多,官兵也觉得麻烦,但这个办法是不能改变的,到后来,简化的就剩下几个字了:我要解手。听者也能明白。从此这个词就沿用下来,不仅在移民地区使用,就是移民所经过的地方,也都辗转流传,成了“上厕所”的专有名词了。

    直到后来定居下来,这个说法也成习惯用语了。在日常生活中,人们又把“大便”演变为“解大手”,把“小便”演变为“解小手”。至今,“解手”仍是“上厕所”的常用词。      

     至于“方便”一词么,顾名思义,方便是便利的意思,有泛泛的意味,不好作单一的解释,除了上厕所其他许多事情也可叫作方便,比如我们常听人说“与人方便,即是与己方便”,这是我们生活中用语。走不动了,想搭车请司机同志“方便方便,让我乘一段路。”司机说:“好好好,你上来吧。”这也是方便。方便面,一冲开水就能吃,也叫方便。内急,去厕所方便方便,都是同一个道理!


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