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“万岁”词语的由来

“万岁”是一个大家比较熟悉的词语,影视中常听到,书籍中常看到。“万岁”一词是人人皆知,家喻户晓。但“万岁”一词开始时和现在并不是一个意思,它有一个漫长的演变过程。
 
最早“万岁”一词是欢呼、祝愿的意思。《事物纪原》中有这样的记载:“战国时,秦王见蔺相如奉璧,田单伪约降燕,冯谖焚孟尝君债券,左右及民皆呼万岁。盖七国时,众所喜庆于君者,皆呼万岁。秦汉以来,臣下对见于君,拜恩庆贺,率以为常。”另据《汉书·武帝纪》记载,元封元年春,武帝登嵩山时,随从的臣僚们隐隐约约听到三声高呼万岁的声音,武帝认为这是祥瑞之兆,遂把它写进诏书里。从这里我们不难看出,“万岁”只是一种祝颂辞、祝福语。它与《诗经》里的“寿考万年”、“君子万年”、“天子万年”、“万寿无疆”是一样的意思。
 
刘邦定都关中后,曾说过“吾虽都关中,万岁后,吾魂魄犹乐思沛”之语。这里的“万岁后”,即是“万岁以后”之意,就是“活到死后”的意思,与现在我们说的“百年之后”的意思是一样的。
 
不管怎么说,这个时候的“万岁”,还不是皇帝的专用词,普通老百姓都可以用,就连人名也可以叫“万岁”。有据可查的人名有:东汉章帝之子刘万岁,北齐后主时的韩万岁,西晋文帝时的大将军李万岁,唐高祖时刘武周部将张万岁,还有唐高宗时梓州都督谢万岁,安史之乱时颜真卿的部将刁万岁……凡此种种,不胜枚举。但从唐玄宗以后,再也查不到以“万岁”为名者了。
 
有人说,是武则天强化了“万岁”的帝王色彩,让“万岁”一词成了皇家的专用词。虽然这些无据可考,但有一点可以肯定,北宋以后,再与“万岁”沾上边,就是杀头之罪。《曹利用传》中说,北宋大将曹利用的从子因酒醉让人呼万岁,皇帝命人将他活活打死。《寇准传》中也记载,寇准外出被人呼万岁,被免去同知枢密院事一职,贬到青州府任职。
 
可见到北宋以后,“万岁”就成了皇帝的化身,成了皇帝神圣不可侵犯的专用词。

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